新技术让假肢佩戴者也能感知温度

  新华社北京2月12日电 感觉反馈对假肢佩戴者感知环境非常重要。瑞士和意大利研究人员研发出一种能将热信息从假肢传递给佩戴者的设备,从而使佩戴者能实时感知外界温度并做出反应。

  瑞士洛桑联邦理工学院和意大利比萨圣安娜高等学校等机构的研究人员在美国《医学》期刊上报告说,他们研发的这个名为MiniTouch的设备,可在感觉和运动神经元反馈任务中实现主动热感知,并且很容易集成到假肢中。

  研究人员将MiniTouch集成到一名接受过桡骨截肢的57岁男性的假肢中,并测试了他区分不同温度物体的能力。结果显示,使用新设备后,这名假肢佩戴者能够通过触摸来区分视觉上很难分辨的装有冷水或热水的瓶子,准确率为100%。相比之下,不借助该设备时,他的准确率仅为33%。MiniTouch还提高了他快速准确分类不同温度的金属立方体的能力。

  研究人员说,感知温度能使假肢佩戴者触摸的感觉更接近一般人,除了感知冷热外,热信息还可以改善他们的体感和情感触摸能力。不过,与手臂相比,假肢感知触觉的能力仍然有限。研究人员推测,这是由于感知其他非热感觉(如皮肤柔软度和质地)的限制。

  研究人员表示,从技术角度来看该设备已经能够应用,但在进入临床应用之前还需要进行更多的安全测试。研究人员还计划整合来自截肢者假肢上多个点的热信息,以帮助人们区分拇指和其他手指上的热感和触觉等。(完)

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